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Willem Dafoe

Acteur, scénariste et producteur
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Informations

  • Nom: William J. Dafoe
  • Date de naissance: 1955-07-22
  • Dominicile: US
  • Taille: 1,78 m
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Biographie

Né au Wisconsin et issu d'une famille de huit enfants, Willem Dafoe débute au théâtre à l'âge de vingt ans, dans une troupe expérimentale du Milwaukee. C'est au cours d'un voyage à New York qu'il rencontre sa femme, Elizabeth LeCompte, avec qui il crée la compagnie théatrâle Wooster Group, dans laquelle il continue de jouer, parallèlement à ses rôles au cinéma.

Le cinéma, il y entre en 1980, via le western La Porte du paradis de Michael Cimino, qui permet aux spectateurs de découvrir son physique émacié et troublant, souvent mis au service, par la suite, de rôles de méchants : on le voit ainsi en vampire dans Les Prédateurs (1983) de Tony Scott, ou en trafiquant de fausse monnaie dans Police fédérale Los Angeles (1985) de William Friedkin.

En 1986, Dafoe change de registre en incarnant le sergent Elias dans Platoon d'Oliver Stone. Même s'il ne gagne pas l'Oscar du meilleur second rôle, pour lequel il est nommé, il acquiert une certaine notoriété vis-à-vis du public et d'Hollywood. Cela lui permet d'obtenir des rôles plus variés et plus conséquents tels qu'un agent du FBI dans Mississippi Burning ou un vétéran du Vietnam dans Né un 4 juillet (1989), film dans lequel il retrouve Oliver Stone. Martin Scorsese lui confie ensuite un rôle aussi difficile que marquant : celui de Jésus dans le controversée La Dernière tentation du Christ (1988).

Dans les années 1990, l'acteur continue à faire parler de lui, en jouant notamment aux côtés de Madonna dans le sulfureux Body (1993) d'Uli Edel, puis en apparaissant au générique de films prestigieux et aussi variés que peuvent l'être Sailor et Lula (1990) de David Lynch, Le Patient anglais (1996) d'Anthony Minghella ou encore eXistenZ (1999) de David Cronenberg.

Interprète de Max Schreck, célèbre pour son rôle de Nosferatu, dans L'Ombre du vampire (2000) d'E. Elias Merhige, Willem Dafoe décroche une seconde nomination à l'Oscar du Meilleur Second Rôle en 2000. Il continue ensuite de prêter ses traits à des personnages machiavéliques comme dans Spider-Man 1 et 2, où il incarne Norman Osborne, alias le Bouffon Vert, et dans xXx : L'État de l'union en 2005.

Variant les genres, l'acteur joue ensuite dans la comédie de Wes Anderson, The Life Aquatic with Steve Zissou (2004) puis dans la suite de Dogville de Lars von Trier, Manderlay (2005), avant de s'essayer au scénario pour les besoins de Black Widow, réalisé par Giada Colagrande en 2005. Il apparaît ensuite chez Martin Scorsese dans L'Aviateur (2004) puis chez Spike Lee dans L'Informateur (2006), dans lequel il campe un capitaine de la brigade d'intervention new-yorkaise; avant de retourner au registre comique en jouant le vice-Président dans la comédie musical American Dreamz.

De plus en plus éclectique dans ses choix, Willem Dafoe passe ensuite de la comédie (Les Vacances de Mr. Bean en 2007) au fantastique (Cirque du Freak : L'assistant du vampire en 2009), tout en faisant un détour par l'univers de Lars von Trier grâce à Antichrist, où il donne la réplique à Charlotte Gainsbourg. Cette grande diversité dans ses choix artistiques se confirme en 2009, l'acteur étant à l'affiche d'un film de science fiction vampirique (L'Aube des survivants), d'un film d'animation (Fantastique Maître Renard) et d'un drame Miral (2010), réalisé par Julian Schnabel, racontant l'histoire d'une jeune palestinienne placée dans un orphelinat après le suicide de sa mère.

Prolifique, le comédien touche autant aux films intimistes (4 h 44 Dernier jour sur Terre, L'hôtel Grand BudapestPasolini) qu'aux productions destinées à un public plus large (John Carter, Bad CountryJohn Wick). En 2014, il est choisi pour faire partie du jury du Festival de Cannes et il joue aussi dans le film Nos étoiles contraires dans lequel il incarne Peter Van Houten.

En 2017, en plus de rejoindre le casting du film La Ligue des justiciers de Zack Snyder, Willem Dafoe fait partie de la distribution du film La Grande Muraille de Zhang Yimou et porté par Matt Damon. Cette même année, il se joint à la distribution du film policier Le Crime de l'Orient-Express, adapté du roman éponyme d'Agatha Christie.

Cinéma Lido

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