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Benicio del Toro

Acteur, producteur et réalisateur
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Informations

  • Nom: Benicio Monserrate Rafael del Toro Sánchez
  • Date de naissance: 1967-02-19
  • Dominicile: PR
  • Taille: 1,88 m
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Biographie

Benicio Del Toro nait à Porto Rico, de deux parents avocats, et déménage, à l'âge de douze ans, aux États-Unis. Après le lycée, il commence des études en économie à l'Université de San Diego qu'il finit par abandonner pour entamer une formation de comédien. Il étudie d'abord au Conservatoire de Stella Adler à Los Angeles puis dans la prestigieuse Circle in the Square Theatre School de New York. Il commence sa carrière à la télévision et après de rapides apparitions dans plusieurs séries, dont un épisode de Deux flics à Miami, et dans Big top Pee-wee (1988), l'acteur incarne un homme de main aux prises avec James Bond dans Permis de tuer (1989). À 21 ans, il devient ainsi le plus jeune adversaire jamais opposé à l'agent 007. 

Dès lors, il enchaîne les petits rôles dans des œuvres s'éloignant de la grosse machinerie hollywoodienne : The Indian Runner (1991), la première réalisation de Sean Penn qui fera de nouveau appel à lui, dix ans plus tard, pour La Promesse (2001), Sans peur (1993) de Peter Weir, le corrosif Swimming with sharks (1995) et Suspects de convenance (1995) de Bryan Singer qui le révèle au grand public en gangster maniéré.

Hormis une participation dans le thriller Le Fanatique (1996) de Tony Scott, Benicio Del Toro reste fidèle au cinéma indépendant en s'illustrant dans Basquiat (1996) de Julian Schnabel et Nos funérailles (1996) d'Abel Ferrara. S'impliquant totalement dans ses rôles, il va jusqu'à prendre une vingtaine de kilos pour interpréter le compagnon de route du journaliste Raoul Duke (incarné par Johnny Depp) dans la comédie dramatique Peur et dégoût à Las Vegas (1998) de Terry Gilliam. Faisant figure de Sean Penn latin, il aime à entourer sa personnalité de mystère et à accepter des rôles peu "bavards" comme ceux du gangster "dessoudé" Franky « Quatre doigts » de Snatch : Tu braques ou tu raques (2000), du kidnappeur dépassé par les événements de Le jeu des armes (2000) et du soldat converti en tueur de Chasse à l'homme (2003).

La consécration arrive en 2001 avec Trafic de Steven Soderbergh : sa prestation de policier mexicain désabusé lui vaut l'Oscar et le Golden Globe du Meilleur second rôle masculin, l'Ours d'argent du Meilleur acteur au Festival de Berlin et une multitude d'autres récompenses. Très convoité à Hollywood, Benicio Del Toro fait le choix de ne tourner qu'avec parcimonie, portant son dévolu sur des projets originaux et risqués comme Une histoire de Sin City (2005) et des personnages de marginaux (gangster repenti dans 21 grammes en 2003, héroïnomane dans Nos souvenirs brûlés en 2007). 

En 2008, Benico Del Toro se glisse dans la peau de Che Guevara au sein d'un biopic composé de deux longs-métrages mis en scène par Steven Soderbergh. Pour la seconde fois aux côtés du réalisateur, il obtient le prix d'interprétation masculine lors du Festival de Cannes 2008. Malheureusement, et ce malgré l'investissement du comédien, les deux films sont des échecs cuisants au box office, tout comme Le Loup-garou deux ans plus tard. Aucunement découragé mais se faisant plus rare sur grand écran, Benico Del Toro passe derrière la caméra de l'un des segments de 7 jours à la Havane (2012), présenté en sélection Un Certain Regard au Festival de Cannes 2012, pour ensuite rejoindre Oliver Stone dans Sauvages (2012), un film dont les thématiques centrales (cartels et trafic de drogue, etc.) ne sont pas nouvelles pour le comédien.

L'année suivante, Benicio del Toro revient à Cannes pour présenter Jimmy P. (Psychothérapie d'un Indien des plaines), drame autobiographique du Français Arnaud Desplechin pour lequel, sous les traits du vétéran nord-amérindien Jimmy Picard, il suit une intense psychothérapie menée par un ethnopsychiatre philanthrope campé par Mathieu Amalric. En 2014, on l’aperçoit, méconnaissable, dans la superproduction Marvel, Les Gardiens de la Galaxie, où il prête les exceptionnelles qualités d’acteur qu’on lui sait au personnage de Taneleer Tivan alias le Collectionneur. Il défend ensuite le thriller Escobar: Paradise Lost où il campe ni plus ni moins que Pablo Escobar...

En 2015, Benicio del Toro participe à nouveau à un film parlant des cartels de drogue. Avec le violent Sicario de Denis Villeneuve, l'acteur se glisse dans la peau d'un ancien procureur qui, suite à l'assassinat de sa famille, est lui-même devenu un tueur dans le but de traquer les trafiquants... Parallèlement aux blockbusters Star Wars, épisode VIII : Les derniers Jedi (2017) et Avengers: La Guerre de l'Infini (2018) dans lesquels il apparaît, Benicio del Toro reprend ce rôle intéressant dans Soldado (2018), la suite de Sicario entièrement dédiée à ce personnage.

Cinéma Lido

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